Panorama view of Toledo

Toledo, Spain

Toledo là cố đô xưa của Tây Ban Nha từ năm 567 đến năm 711 và từ năm 1085 đến năm 1561 nên được mang danh là “Thành Phố Hoàng Gia”. Toledo được xếp vào hàng Di Sản Văn Hoá Thế Giới từ năm 1986 và có mỹ danh là “Hồn Cổ Âu Châu”. Nằm cách thủ đô Madrid của Tây Ban Nha chừng 70 cây số, thành phố cổ kính và xinh đẹp này hiện  chỉ có 80 nghìn cư dân nhưng thành phố luôn náo nhiệt và đông đúc người vì hàng triệu du khách dừng chân ghé thăm.Alcazar Castle in Toledo Spain

Với chiều dài lịch sử phát triển hơn 2000 năm và một thành viên của trung tâm văn hóa nhân loại nên Toledo là hội tụ và biểu hiện của nhiều nền văn hóa và công trình kiến trúc cổ và độc đáo. Bước qua lãnh vực tâm linh, Toledo cũng là thành phố dung hòa các tôn giáo khác biệt. Trong 700 năm qua, người Hồi giáo đã sống và sinh họat an hòa với người Thiên chúa và người Do Thái. Có lẽ vì thái độ khoan dung mà các nhà thờ, tu viện, thư viện, di tích văn hóa và lịch sử của Toledo vẫn nguyên vẹn, không bị phá hủy sau mỗi cuộc chiến tôn giáo. Nếu đã thăm nhiều di tích cổ trên thế giới, bạn sẽ không thể tin rằng, hơn 2000 năm qua những kiến trúc nguyên thủy ở Toledo gần như vẫn được bảo tồn nguyên vẹn.

Về địa thế, cả thành phố cổ này nằm trên ngọn đồi lớn được sông Tagus bao bọc cả ba mặt. Du khách sẽ ngợp hồn trong một khu thành quách, lâu đài hùng tráng và thơ mộng giữa nắng trời gió biển. Người Tây Ban Nha xưa thật là tài trí khi dùng địa hình hiểm trở của những vực cao thăm thẳm của sông Tagus chảy qua để làm thành lũy bảo vệ thành đô. Chỉ cần sống qua một đêm và đi dạo quanh các con phố đường hẻm ở Toledo, du khách sẽ thấy mình được trở về thời xa xăm qua các con đường nhỏ nhắn và bắt chéo nhau thời Trung cổ. Nếu ngước đầu nhìn lên bạn sẽ không thấy bầu trời đêm vì đã bị chắn bởi những bức tường cổ kính với các tháp canh, cổng thành rêu phong.

Toledo Cathedral  View from Plaza del Ayuntamiento
Khi bước chân đến Toledo, từ rất xa bạn đã có thể nhìn thấy pháo đài Alcazar được xây cất thời La Mã nằm ở nơi cao nhất của thành phố. Pháo đài Alcazar có sàn hình vuông, mỗi cạnh đều có tháp canh. Mỗi mặt có một kiểu kiến trúc riêng. Mặt tiền pháo đài theo kiểu kiến trúc Phục Hưng, mặt thứ hai theo phong cách Plateresque, mặt phía đông thì theo kiểu Trung Cổ. Lối kiến trúc này quả là một biểu tượng giao thoa của các nền văn hóa.
Thành phố Toledo nổi danh trên hết nhờ các di tích tôn giáo và kiến trúc đặc biệt. Đó là các nhà thờ Thiên Chúa giáo, các đền Hồi Giáo và Do Thái giáo. Ngòai Jerusalem ở Do Thái, có lẽ không nơi nào trên thế giới có ba tôn giáo cùng “sánh vai lịch sử” như Toledo!

Vương Cung Thánh Đường Toledođược xây cất trong 267 năm (1226-1493) nên lối kiến trúc của nhà thờ này phảng phất lối Gothic, Baroque và Romanesque nhưng vẫn là một giáo đường chính thống về tổng thể kiến trúc với rất nhiều nét đặc sắc. Bước vào bên trong nhà thờ, mái vòm có 88 cây cột chống đỡ, phân chia gian giữa làm hai cánh trông rất rộng rãi và thoáng.Vương Cung Thánh Đường Toledo cũng là nơi lưu giữ kiệt tác El Transparente. Đó là một bức tường cẩm thạch trang trí những bức tượng thạch cao tuyết hoa rực rỡ mô tả hai tác phẩm nổi tiếng của danh họa El Greco là “Twelve Apostles” và “Spoliation of Christ”.

Được xây dựng vào thế kỷ 14 theo kiến trúc Phục Hưng, nhà thờ Santo Tomé là nhà thờ đẹp nhất ở Toledo. Nhà thờ nổi danh vì là nơi lưu giữ kiệt tác vĩ đại mang tên “The Burial of the Count of Orgaz” được danh họa El Greco vẽ cách đây hơn 400 năm.

Khi đến Toledo, du khách đừng quên ghé thăm đền thờ Do Thái Giáo nổi tiếng là Sinagoga de Santa Maria LaBlanca được xây cất từ thế kỷ 12 với lối kiến trúc thật lạ lùng với mái vòm hình móng ngựa. Đền thờ này đã trở thành bảo tàng viện lịch sử văn hóa Do Thái ở Tây Ban Nha.Santa Maria Synagogue of Toledo

Ngòai ra, thành cổ Toledo cũng nổi danh thế giới với nghề đúc và rèn kiếm. Đây là một ngạc nhiên kỳ thú cho nhiều du khách. Suốt gần 2000 năm qua, các thanh kiếm Toledo luôn được các chiến binh thán phục nhờ kỹ thuật rèn đúc bằng bí quyết rất đặc biệt. Bên đông phương chúng ta hay nói tới thuật luyện kiếm của người Nhật, còn ở tây phương thanh kiếm Toledo nổi danh không kém. Kiếm Toledo có thể ví như một Ỷ Thiên Kiếm trong các pho truyện kiếm hiệp Kim Dung.

collection of Toledo swordsNgày nay, kiếm Toledo được sản xuất để dành cho du khách nhưng vẫn mang chất lượng tuyệt đỉnh. Và bạn sẽ ngạc nhiên khi thấy các cửa tiệm ở Toledo vẫn giữ lối mua bán theo kiểu cổ; có nghĩa là khách hàng sẽ phải đổi tiền thành những đồng vàng duca (tiền vàng xưa ở Âu châu) để mua được thanh kiếm Toledo. Ngòai ra, du khách cũng có thể mua những con dao rọc giấy có khắc chữ Toledo ở cán như một “chiến tích” của thành Toledo.

Đỗ Ngọc

Photos:
- Toledo Skyline in Spain at sunrise, 2006, Diliff
- Exerior del Elcázar de Segovia, Spain, 2008, Petronas.
- Toledo Cathedral view from the Plaza del Ayutamiento, 2012, Nikthestoned
- Santa Maria la Blanca Synagogue, 2011, Roy Lindman
- Swords and Rapiers. Heritage Malta

Plaza_de_Cibeles_Madrid

Madrid, Spain

Quyến Rũ Của Cổ Kính Trong Hiện Đại

Hành trình Vòng Quanh Thế Giới xin đưa bạn đọc đến thăm thành phố Madrid, thủ đô và cũng là thành phố lớn nhất Tây Ban Nha.

Là quốc gia có bề dày lịch sử và văn hóa, Tây Ban Nha luôn là xứ sở thu hút du khách bốn phương, với khoảng 60 triệu lượt người hàng năm. Trong đó, tất nhiên, thủ đô Madrid đã dự phần quan trọng với những thắng cảnh lừng danh thế giới, đó là Cung Điện Hoàng Gia và Nhà Hát Hoàng Gia Teatro Real, quảng trường Cibeles và Tam Giác Vàng Nghệ Paseo del Prado.Collage of Madrid

Vài năm gần đây trong các bảng phân loại, Madrid chiếm giữ vị trí thành phố lớn thứ ba trong Liên Minh Âu Châu và thứ tư của toàn Âu Châu, chỉ sau London và Berlin. Về địa lý, Madrid nằm trên bán đảo Iberian ven con sông Manzanares tại trung tâm của đất nước. Vẻ đẹp tân kỳ pha lẫn nét cổ xưa của thành phố cao nhất Âu châu (trên  mực nước biển 700 mét) luôn khiến những người đến đây lần đầu phải bàng hoàng và nhủ lòng quay lại.

Dân số của đaị đô thị Madried là 6 triệu rưỡi người. Được thành lập vào năm 852 với tên gọi “Majerit”, nghĩa là dòng nước chảy. Mãi tới năm 1561 thì thủ đô của Tây Ban Nha mới dời từ Toledo sang Madrid. Kể từ đó tới nay, vẻ sang trọng của thành phố ngày thêm được tô điểm bởi hàng loạt công trình kiến trúc và văn hoá mang tầm vóc thế giới.

Với khí hậu ôn hòa dễ chịu quanh năm, Madrid như một “chữ ký của tạo hóa” với các lâu đài kiến trúc mang phong cách từ thời Trung Cổ chen vai cùng các tòa cao ốc hiện đại giữa một màu xanh cây cỏ.

Mở đầu chuyến chinh phục Madrid từ quảng trường Cibeles (còn gọi là Quảng Trường Vòng Xoay). Một trong những biểu tượng chính của thành phố là bức tượng nữ thần Hy Lạp Cibeles trên chiếc xe với 2 con sư tử kéo. Tuyệt phẩm này được làm từ thế kỷ 17. Quảng trường Cibeles cũng là nơi bắt đầu của đại lộ Paseo del Prado. Con đường lớn nhất này của Madrid chính là nơi hội tụ của dân bản địa và du khách khi hoàng hôn buông xuống.

Tại góc quảng trường Cibeles là Palacio de las Telecomunicaciones, một trong những nhà bưu điện đẹp nhất thế giới!

Gần Quảng trường Cibeles là Tam Giác Vàng Nghệ Paseo del Prado. Đó là mỹ danh của chuỗi ba bảo tàng viện được coi là ba kho báu vô giá của văn hóa Tây Ban Nha cũng như của nhân loại gồm bảo tàng Thyssen – Bornemisza, bảo tàng Reina Sofia, bảo tàng El Prado.

Bảo tàng viện Thyssen – Bornemisza lừng danh năm châu bốn biển với những bức tranh của nhiều nghệ sĩ nổi tiếng nhất Âu châu vào thế kỷ 13. Bạn sẽ đắm mình trong nghệ thuật thời Phục Hưng và Baroque qua các danh tác của những tên tuổi như: Caravagio, Sebastiano del Piombo, Ruben, Van Dyck và cả bộ sưu tập của các danh họa như Van Gogh, Monet, và Renoir.

Kho báu kế tiếp sẽ còn “chôn chân” du khách là Bảo tàng viện Reina Sofia, với tên chính thức làBảo Tàng Viện Nghệ Thuật Quốc Gia Tây Ban Nha Thế Kỷ 20. Tại đây đang lưu giữ nhiều họa phẩm đặc sắc của 2 họa sĩ vĩ đại của Tây Ban Nha và thế giới,  Pablo Picasso và Salvador Dali. Đối với nhiều người đam mê hội họa thì họ chỉ cần chiêm bái bức tranh quý báu mang tên Guernica của Picasso tại đây, thì cũng có thể coi như đã “hoàn thành” chuyến viếng thăm Madrid!

El Tres de Mayo painting by Francisco de GoyaKho báu thứ 3 trong Tam Giác Vàng Nghệ Paseo del PradoBảo Tàng Viện El Prado Với hơn 1.300 tác phẩm. Bảo tàng viện El Prado hiên trưng bày nhiều danh phẩm Tây Ban Nha, đặc biệt là bộ sưu tập gần như hoàn thiện các tác phẩm của danh họa Francisco Goya và hai kiệt tác không thể thiếu là bức tranh Nàng Maja Khỏa Thân (“La Maja desnuda”; với tên quen thuộc bằng tiếng Anh là “The Naked Maja” hay “The Nude Maja”), “Ngày 3 tháng 5 năm 1808” (“El tres de mayo de 1808 en Madrid”, với  tên tiếng Anh là “The Third of May 1808”). Trải qua 200 năm, hiện nay Bảo tàng viện El Prado đón hơn 2 triệu khách mỗi năm – con số mơ ước cho bất kỳ bảo tàng nào muốn nổi danh trên thế giới!

Cung Điện Hoàng Gia Palacio de Real  là một công trình văn hóa và kiến trúc không thể nào bỏ qua với tất cả các tours du lịch tại Madrid. Ngay khi chọn Madrid làm kinh đô, nhà vua Tây Ban Nha đã ở tại lâu đài này. Thế nhưng vào Giáng sinh năm 1734, cả lâu đài bị cháy rụi và mãi 26 năm sau mới được xây cất lại. Nhờ đó, Madrid đã có một Cung Điện Hoàng Gia Palacio de Real mới với 2.800 phòng lộng lẫy. Du khách sẽ được xem các báu vật như các bộ áo giáp và dụng cụ chiến tranh được chế tạo từ thế kỷ 13 và đặc biệt một bộ đàn dây độc nhất trên thế giới với 5 chiếc hoàn chỉnh được chế tạo và xử dụng từ thế kỷ 17.

Plaza Mayor de MadridQuảng trường Plaza Mayor là một khuôn viên bao la hình chữ nhật, với những dãy nhà cổ có ban công kế tiếp nhau. Với 437 ban công, trước đây quảng trường có thể chứa được 50 ngàn người trong các lễ đăng quang, đấu bò, xiệc. Ngày nay, Quảng Trường Plaza Mayor chỉ dành cho người đi bộ, ngoài ra, trong từng khuôn viên nhỏ thì thường có những buổi hòa nhạc, vũ kịch , những nhạc sĩ trình diễn trên vỉa hè, họa sĩ bán tranh vẽ tại chỗ và các quán cà-phê lúc nào cũng đầy các vị khách nhàn tản.

Puerta de Son (Cổng Mặt Trời) được xem là trái tim của thủ đô Madrid. Tại đây có bức tượng được coi là biểu tượng của Madrid. Đó là một chú gấu trèo lên cây madrono. Dân chúng Madrid thường tụ tập về Cổng Mặt Trời để đón mỗi khi năm mới về.

Madrid còn là xứ sở của văn hoá và thể thao, với một trong những lễ hội tiêu biểu là Lễ Hội Hóa Trang Arnival sống động vào bậc nhất thế giới. Ở Tây Ban Nha, từ tháng 10 đến tháng 5 là thời gian diễn ra Giải vô địch túc cầu quốc gia, còn tháng 5 cũng là mùa thi đấu bò.

Đối với dư luận và báo chí thế giới, khi nói tới thành phố Madrid, điều đầu tiên là chuyện túc cầu với “thánh địa” Santiago Bernabéu! Du khách khó lòng bỏ lỡ cơ hội ghé vào sân vận động Santiago Bernabéu tại trung tâm của khu hành chính và kinh doanh đông đúc nhất thủ đô. Chỉ tới đó bạn mới hiểu được rằng, ở xứ sở Tây Ban Nha, túc cầu được người dân tôn sùng như một tôn giáo!

Tòa nhà Metropolis, trung tâm thương mại nổi tiếng của Madrid. Trên nóc tòa nhà là một bức tượng nữ thần có cánh. Toàn bộ tòa nhà Metropolischính là một kiệt tác kiến trúc với các trang trí từ đơn giản đến phức tạp; cho nên đó là nơi được nhiều du khách chụp hình nhất tại thủ đô của Tây Ban Nha.

Thắng cảnh khác thu hút khách thập phương là Đền Debod (Templo de Debod). Ngoài vẻ đẹp của nó, điều kỳ lạ là Đền Debod vốn là một ngôi đền cổ xưa của Ai Cập, rất gần ngọn thác lớn đầu tiên trên sông Nil. Thế rồi cả khu đền đã được tháo gỡ và mang về dựng lại trong một công viên đẹp nhất thủ đô Madrid. Lý do của kỳ tích này cũng thật cao cả. Chính phủ Ai Cập muốn tri ân công sức của người Tây Ban Nha về việc bảo tồn khu di tích Abu Simbel. Đền Debod là công trình hiếm hoi của người Ai Cập cổ đại nằm bên ngoài quốc gia này!

Vườn bách thảo Botanical Garden cũng là niềm tự hào của Madridvới khoảng 30 ngàn loài thực vật có mặt trên toàn cầu. Không xa đó là Công Viên Retiro với 130 héc ta chứa 15 ngàn loại cây cối.

Madrid còn làm mê hoặc bất cứ khách ngoại quốc nào bởi những nét văn hóa rất thường nhật. Thành phố thủ đô của vùng Nam Âu này còn có “phong tục” nữa là nơi thức khuya. Du khách đừng bất ngờ khi thấy ba, bốn giờ sáng mà phố xá vẫn bị kẹt xe!Symphonic Hall_ National Auditorium of Madrid

Thành phố trái tim của Tây Ban Nha luôn luôn hút hồn du khách bằng âm nhạc và các đoàn nhạc sĩ hành khất. Giống như các nước Âu châu khác, nhạc sĩ đường phố là một nét đặc trưng, nhưng có thể khẳng định là không ở đâu trên thế giới này lại nhiều nhạc sĩ “lang thang” như ở Madrid! Cả một không gian âm thanh tràn ngập khắp nơi, rất sống động và tự nhiên từ những khách sạn sang trọng đến các hẻm ngách, âm nhạc có mặt khắp Madrid.

Cho dù không phải là một thủ đô có lịch sử lâu đời nhưng Madrid là một thành phố hòa quyện nét cổ kính vào sự hiện đại trong một khí hậu và phong cảnh tuyệt vời và hội tụ được hầu hết các tinh hoa của văn hóa và văn minh nhân loại. Madrid quả là thành phố quyến rũ nhất của vùng Địa Trung Hải!

Đỗ Ngọc

Photos:

  •  Collage of Mardird, top left:Alcala Gate in Retiro area, Top middle:Campo del Moro Garden and Royal Palace in Bailen area, Top right:Madrid City Hall in Plaza de Cibeles, 2nd View of Alacala and Gran Vila street, 3rd left:Prado Museum, 3rd middle:Statue of Bear and Madrono in Puerta del Sol Square, 3rd right:Cervantes Institute Foundation Headquarter in Alcala area, Bottom:View of Royal Palace and Almudena Cathedral, 2011, Matrich.
  • Plaza Mayor in Madrid at dusk, 2008, Sebastian Dubiel.
  • Night view from the Plaza de Cibeles (square) in Madrid (Spain), with Christmas lights. Foreground: Fountain of Cybele. Background left: Metropolis Building.2007, Beamillion from Madrid.
  • Symphonic hall of the National Music Auditorium of Madrid, 2004, Los Mininos
  • El Tres de Mayo, The Third of May, 1814, Oil on Canvas,  Artist: Francisco de Goya.