Toledo, Spain

Toledo là cố đô xưa của Tây Ban Nha từ năm 567 đến năm 711 và từ năm 1085 đến năm 1561 nên được mang danh là “Thành Phố Hoàng Gia”. Toledo được xếp vào hàng Di Sản Văn Hoá Thế Giới từ năm 1986 và có mỹ danh là “Hồn Cổ Âu Châu”. Nằm cách thủ đô Madrid của Tây Ban Nha chừng 70 cây số, thành phố cổ kính và xinh đẹp này hiện  chỉ có 80 nghìn cư dân nhưng thành phố luôn náo nhiệt và đông đúc người vì hàng triệu du khách dừng chân ghé thăm.Alcazar Castle in Toledo Spain

Với chiều dài lịch sử phát triển hơn 2000 năm và một thành viên của trung tâm văn hóa nhân loại nên Toledo là hội tụ và biểu hiện của nhiều nền văn hóa và công trình kiến trúc cổ và độc đáo. Bước qua lãnh vực tâm linh, Toledo cũng là thành phố dung hòa các tôn giáo khác biệt. Trong 700 năm qua, người Hồi giáo đã sống và sinh họat an hòa với người Thiên chúa và người Do Thái. Có lẽ vì thái độ khoan dung mà các nhà thờ, tu viện, thư viện, di tích văn hóa và lịch sử của Toledo vẫn nguyên vẹn, không bị phá hủy sau mỗi cuộc chiến tôn giáo. Nếu đã thăm nhiều di tích cổ trên thế giới, bạn sẽ không thể tin rằng, hơn 2000 năm qua những kiến trúc nguyên thủy ở Toledo gần như vẫn được bảo tồn nguyên vẹn.

Về địa thế, cả thành phố cổ này nằm trên ngọn đồi lớn được sông Tagus bao bọc cả ba mặt. Du khách sẽ ngợp hồn trong một khu thành quách, lâu đài hùng tráng và thơ mộng giữa nắng trời gió biển. Người Tây Ban Nha xưa thật là tài trí khi dùng địa hình hiểm trở của những vực cao thăm thẳm của sông Tagus chảy qua để làm thành lũy bảo vệ thành đô. Chỉ cần sống qua một đêm và đi dạo quanh các con phố đường hẻm ở Toledo, du khách sẽ thấy mình được trở về thời xa xăm qua các con đường nhỏ nhắn và bắt chéo nhau thời Trung cổ. Nếu ngước đầu nhìn lên bạn sẽ không thấy bầu trời đêm vì đã bị chắn bởi những bức tường cổ kính với các tháp canh, cổng thành rêu phong.

Toledo Cathedral  View from Plaza del Ayuntamiento
Khi bước chân đến Toledo, từ rất xa bạn đã có thể nhìn thấy pháo đài Alcazar được xây cất thời La Mã nằm ở nơi cao nhất của thành phố. Pháo đài Alcazar có sàn hình vuông, mỗi cạnh đều có tháp canh. Mỗi mặt có một kiểu kiến trúc riêng. Mặt tiền pháo đài theo kiểu kiến trúc Phục Hưng, mặt thứ hai theo phong cách Plateresque, mặt phía đông thì theo kiểu Trung Cổ. Lối kiến trúc này quả là một biểu tượng giao thoa của các nền văn hóa.
Thành phố Toledo nổi danh trên hết nhờ các di tích tôn giáo và kiến trúc đặc biệt. Đó là các nhà thờ Thiên Chúa giáo, các đền Hồi Giáo và Do Thái giáo. Ngòai Jerusalem ở Do Thái, có lẽ không nơi nào trên thế giới có ba tôn giáo cùng “sánh vai lịch sử” như Toledo!

Vương Cung Thánh Đường Toledođược xây cất trong 267 năm (1226-1493) nên lối kiến trúc của nhà thờ này phảng phất lối Gothic, Baroque và Romanesque nhưng vẫn là một giáo đường chính thống về tổng thể kiến trúc với rất nhiều nét đặc sắc. Bước vào bên trong nhà thờ, mái vòm có 88 cây cột chống đỡ, phân chia gian giữa làm hai cánh trông rất rộng rãi và thoáng.Vương Cung Thánh Đường Toledo cũng là nơi lưu giữ kiệt tác El Transparente. Đó là một bức tường cẩm thạch trang trí những bức tượng thạch cao tuyết hoa rực rỡ mô tả hai tác phẩm nổi tiếng của danh họa El Greco là “Twelve Apostles” và “Spoliation of Christ”.

Được xây dựng vào thế kỷ 14 theo kiến trúc Phục Hưng, nhà thờ Santo Tomé là nhà thờ đẹp nhất ở Toledo. Nhà thờ nổi danh vì là nơi lưu giữ kiệt tác vĩ đại mang tên “The Burial of the Count of Orgaz” được danh họa El Greco vẽ cách đây hơn 400 năm.

Khi đến Toledo, du khách đừng quên ghé thăm đền thờ Do Thái Giáo nổi tiếng là Sinagoga de Santa Maria LaBlanca được xây cất từ thế kỷ 12 với lối kiến trúc thật lạ lùng với mái vòm hình móng ngựa. Đền thờ này đã trở thành bảo tàng viện lịch sử văn hóa Do Thái ở Tây Ban Nha.Santa Maria Synagogue of Toledo

Ngòai ra, thành cổ Toledo cũng nổi danh thế giới với nghề đúc và rèn kiếm. Đây là một ngạc nhiên kỳ thú cho nhiều du khách. Suốt gần 2000 năm qua, các thanh kiếm Toledo luôn được các chiến binh thán phục nhờ kỹ thuật rèn đúc bằng bí quyết rất đặc biệt. Bên đông phương chúng ta hay nói tới thuật luyện kiếm của người Nhật, còn ở tây phương thanh kiếm Toledo nổi danh không kém. Kiếm Toledo có thể ví như một Ỷ Thiên Kiếm trong các pho truyện kiếm hiệp Kim Dung.

collection of Toledo swordsNgày nay, kiếm Toledo được sản xuất để dành cho du khách nhưng vẫn mang chất lượng tuyệt đỉnh. Và bạn sẽ ngạc nhiên khi thấy các cửa tiệm ở Toledo vẫn giữ lối mua bán theo kiểu cổ; có nghĩa là khách hàng sẽ phải đổi tiền thành những đồng vàng duca (tiền vàng xưa ở Âu châu) để mua được thanh kiếm Toledo. Ngòai ra, du khách cũng có thể mua những con dao rọc giấy có khắc chữ Toledo ở cán như một “chiến tích” của thành Toledo.

Đỗ Ngọc

Photos:
– Toledo Skyline in Spain at sunrise, 2006, Diliff
– Exerior del Elcázar de Segovia, Spain, 2008, Petronas.
– Toledo Cathedral view from the Plaza del Ayutamiento, 2012, Nikthestoned
– Santa Maria la Blanca Synagogue, 2011, Roy Lindman
– Swords and Rapiers. Heritage Malta

Huế và Những Kỷ Niệm – Online Radio

Hue purple city

Huế đã từng là Thủ phủ của 9 đời chúa Nguyễn ở Đàng Trong, là Kinh đô của triều đại Tây Sơn. Cố đô Huế ngày nay vẫn còn lưu giữ trong lòng những di sản văn hóa giá trị biểu trưng cho trí tuệ và tâm hồn của dân tộc Việt Nam. Trải qua bao thế kỷ, tinh hoa của đất Việt được chắt lọc, hội tụ, hun đúc cho một nền văn hóa đậm đà, một bức cảnh thiên nhiên tuyệt vời với sông núi hữu tình, thơ mộng.

Chương trình Vòng Quanh Thế Giới phát thanh trên mạng do AV Travel thực hiện.

Chương trình phát ngày 16 tháng 11, 2012 lúc 11g sáng (giờ miền Tây Hoa Kỳ)

Xin bấm vào link dưới đây để nghe và phổ biến cho bạn bè, người thân.

Huế và Những Kỷ Niệm 11/16 by AV Travel | Blog Talk Radio.

Quebec, Canada

Những Kỷ Niệm Khó Phai

Quebec, thành phố lá phong đỏ mang văn hóa Pháp đã trở nên quen thuộc với bao du khách mà nhất là du khách Việt Nam, ít nhiều cũng ảnh hưởng văn hóa Pháp, nhất là các vị cao tuổi.

Đã có du khách, sau khi cùng AV Travel đến Montreal rồi Quebec đã thốt lên,  “Nếu chỉ tới Montreal thì chưa thể thấy hết được văn hóa Pháp ở Bắc Mỹ, phải đến Quebec, bởi đó là thành phố cổ kính nhất Canada”. Cách đây không lâu vào ngày 3 tháng 7 năm 2008, Quebec đã kỷ niệm 400 năm ngày thành lập.

Năm 1985 Quebec đã chính thức được Tổ chức UNESCO đưa vào danh mục Di sản văn hóa Thế Giới.

Về mặt địa lý, Quebec là thủ phủ của tỉnh Quebec, thay vì gọi là tiểu bang như ở Hoa Kỳ thì ở Canada người ta gọi là Tỉnh bang Quebec. Ngôn ngữ mẹ đẻ của người dân  ở đây chính là tiếng Pháp. Người ta có cách nói khác nhau để phân biệt thành phố Quebec và tỉnh bang Quebec.

Do đâu mà thành phố này  có tên gọi Quebec. Xin thưa, Quebec, phát xuất từ từ chữ Kebec, theo thổ ngữ, tạm dịch là “nút thắt của dòng sông” như có ý mô tả phần hẹp nhất của sông Saint Laurent chảy qua thành phố Quebec.

Nếu một ngày kia quý vị có dịp tới Quebec thì cũng đừng quên sau khi chiêm ngưỡng cảnh thần tiên, đẹp hơn cả trong cổ tích của tòa lâu đài Chateau Frontenac diễm lệ, quý vị nên dành chút thời gian, tản bộ trước khuôn viên của Tòa lâu đài này để thưởng ngoạn cảnh quan “nút thắt của một dòng sông” mà tạo hóa đã ban tặng cho thành phố Quebec và cho dòng sông Saint Laurent.

Nhìn về lịch sử, tính cho đến nay, Quebec là thành phố duy nhất còn lại ở Bắc Mỹ là còn giữ được thành quách bảo vệ. Và kỳ diệu thay, trải qua bao thăng trầm trong các cuộc chiến giành thuộc địa, khu thành cổ Quebec vẫn giữ được nguyên vẹn hình hài ngay từ ngày đầu thủa lập cố đô.

Thong dong, theo tiếng vọng của thời gian, người du khách như lạc vào những năm tháng của thế kỷ 18 – 19, nơi mà mới hôm nào còn tản bộ đi trên những con đường đá cổ kính, qua những cổng thành đậm màu thời gian dẫn tới Công viên Nghệ thuật, nơi đặt những bức tượng  danh nhân thế giới mà trong đó phải kể đến Alexander Pushkin, Ghandi… và với du khách gốc Việt thì niềm tự hào tại Công viên Nghệ thuật này có bức tượng một danh nhân Việt Nam, thưa đó là Nguyễn Trãi.

Tại Quebec, AV Travel sẽ phục vụ du khách bằng tất cả tấm lòng và những dịch vụ sang trọng nhất mà trong đó không thể không nhắc đến khách sạn mà AV Travel chọn cho du khách là Hilton Hotel nằm ngay trong khu thành cổ mà kế bên là Tòa Nhà Quốc Hội Quebec.

Từ ô cửa sổ, nơi du khách nghỉ đêm, toàn cảnh thành phố Quebec như đang hiện ra mà bức hình Quebec về đêm như ẩn hiện ngay cả trong giấc mơ.

Quebec về đêm trong trái tim “người em gái nhỏ” mà ai đó đã đặt cho cô bé tên Ty, cô thiếu nữ mới hôm nào đến từ xứ của Kangaroo, Úc châu.

Thả hồn theo những lời ca… người lữ khách như chợt choàng tỉnh khi đâu đó hương vị Cafe.

Cafe Quebec, được coi là số 1 ở vùng Bắc Mỹ này mà đôi tình nhân Huỳnh Hào & Phan Linh trong đoàn Tours mùa thu lá vàng miền Đông Hoa Kỳ và Canada cứ thẩn thơ, thơ thẩn trên con đường Petit champlain Quebec trong ngày lễ Thankingving của Canada cách đây ít lâu đã làm cho cảnh quan Quebec vốn đã tình tứ nay càng thêm lãng mạn.

Quebec – Canada 07/17 by AV Travel | Blog Talk Radio

Việt Hùng

Geneva, Switzerland – Online Radio

Confluence Rhône and Arve

Với du khách người Việt, thành phố Geneva của nước Thụy Sĩ, luôn đi với tên tiếng Pháp của nó là Genève. Vì đó là nơi ký kết “Hiệp định Genève 1954” về sự đình chiến của cuộc chiến tranh Pháp – Việt khiến quốc gia Việt Nam bị chia đôi.

Geneva là thành phố đông dân thứ hai ở Thụy Sỹ (sau Zulrich), thành phố Geneva ở phía tây nam của quốc gia này. Phía nam hướng về đỉnh núi Blanc – ngọn núi cao nhất trong dãy Alps huyền thoại, gần bên hồ Geneva là dòng sông Rhone chảy qua thành phố, chia thành phố làm hai phần: bên bờ trái là khu cổ kính, bên phải là khu hiện đại.

Chương trình Vòng Quanh Thế Giới phát thanh trên mạng do AV Travel thực hiện.

Chương trình phát ngày 02 tháng 11, 2012 lúc 11g sáng (giờ miền Tây Hoa Kỳ)

Xin bấm vào link dưới đây để nghe và phổ biến cho bạn bè, người thân.

Geneva, Switzerland 11/02 by AV Travel | Blog Talk Radio.

Bài viết về Geneva, Switzerland