Dubrovnik

Ston – Korcula, Croatia

DU LỊCH STON VÀ ĐẢO KORCULA

Điểm kỳ thú trong những cuộc du ngoạn tại Cộng hòa Croatia là không chỉ tới những thành phố lớn và nổi tiếng thế giới như Dubrovnik, Split hay Zagreb, mà gần như bất cứ đô thị nào – đặc biệt là ở vùng duyên hải – đều mang nhiều nét rất đặc sắc đối với du khách. Đó là trường hợp thị trấn Ston và đảo Korčula đã được AV Travel đưa vào hành trình thăm viếng Croatia.

Croatia-Montenegro-Slovenia 058

Ston – Marathon Wall

Có thể đến cả hai địa danh này một cách dễ dàng nếu người du khách khởi hành từ Dubrovnik, “viên ngọc bích của biển Adriatic”. Đi về phía Bắc chừng một tiếng, qua những con đường chạy dọc theo bờ biển với cảnh quan đẹp như trong “tranh họa đồ”, du khách đặt chân tới Ston, một thị trấn nhỏ chỉ vỏn vẹn chưa đầy hai ngàn rưởi cư dân nằm tại “cửa ngõ” của một bán đảo.

 

Đã có cư dân sinh sống từ thời Cổ đại, Ston được nhắc đến từ thời La Mã với một cái tên khác. Cho đến thế kỷ thứ 9, thị trấn này đã là nơi đặt trụ sở của Giáo hội Chính thống giáo trong khu vực (đây là giáo phận cổ xưa nhất của cả Croatia), và sau đó, trong vài thế kỷ, chịu sự cai trị của Bosnia, Bulgaria và Serbia.

Thế kỷ 14-15, cùng với sự thịnh vượng của Cộng hòa Ragusa mà Dubrovnik là một thủ phủ, những chiếc thuyền đóng tại Ston đã vươn mình khắp biển Adriatic, tới tận thế kỷ 19, khi việc giao thương, đi lại bằng thuyền buồm trên các đại dương dần dần chấm dứt.

Trong lịch sử của thị trấn, năm 1333 đóng một vai trò quan trọng, khi cả hai phần của đô thị – Tiểu Ston và Đại Ston – đều rơi vào tay Cộng hòa Ragusa, và do đó, có tầm quan trọng chiến lược lớn về mặt quân sự. Ston được biến thành một pháo đài bất khả xâm với hệ thống tường thành và tháp canh, trở thành điểm đến nổi tiếng trong mắt người du khách.

Ngày nay, khi đặt chân tới Ston,  điểm dừng chân đầu tiên tại khu Tiểu Ston, được cư dân Dubrovnik thành lập từ năm 1334. Vỏn vẹn chỉ có ba con phố và nhiều ngõ hẻm chạy từ sườn núi tạo thành một vẻ đẹp hoang sơ, nơi đây còn giữ được nguyên vẹn bức tường thành chạy ngoằn ngoèo trên những con đường núi hiểm trở.Ston

Dài tổng cộng gần 6 cây số, được xem như bức tường thành kỳ vĩ dài thứ hai trên thế giới còn giữ được cho tới ngày nay – sau Vạn Lý Trường Thành ở Trung Quốc -, tường thành ở Tiểu Ston được xây dựng và gia cố từ thế kỷ 14 tới thế kỷ 16, bởi bàn tay của những người thợ cả đến từ Ý nhằm mục đích để bảo đảm về an ninh cho Cộng hòa Ragusa đương thời.

Cách Tiểu Ston chừng 1,5km là Đại Ston có hình ngũ giác, được bao bọc bởi một hệ thống tường thành. Đây là nơi mà tại quảng trường chính với những cây cọ um tùm, còn lưu giữ được nhiều công trình kiến trúc từ thời Trung Cổ như dinh thự văn phòng Cộng hòa một thuở được xây theo trường phái Gothic, hay cung điện của vị giám mục cai quản giáo phận trước đây…

Tuy nhiên, nhiều khi, tới một vùng quê, có những kỷ niệm để lại cho du khách kho quên lại là một lời ca, tiếng nhạc, một phong tục, hoặc một món ẩm thực của người dân bản địa.

Thăm Ston, nếu có thời gian, nhiều du khách đã ghé qua những khu nuôi hải sản – đặc biệt là Oyster (hào), vốn là một nghề có truyền thống và nổi tiếng của vùng đất này, bên cạnh nghề làm muối rất lâu đời, đã có từ 8-9 thế kỷ.Ston - Oyster Dish

Còn nếu chỉ là khách vãng lai qua Ston, quý khách cũng nên thưởng thức một bữa trưa tại một nhà hàng địa phương, nơi đó qúy vị có thể nếm thử Oyster (hào sống) cùng rượu vang và những món hải sản đặc biệt khác. Bảo đảm với quý vị, dư vị của Oyster sẽ là một trong những đề tài câu chuyện khi nói tới Croatia…

Sau hành trình ghé thị trấn Ston, mời quý vị lên Ferry qua đảo Korcula.

Cách Ston chừng 60 cây số, chỉ có thể đến được đảo Korčula bằng Ferry (phà). Được gọi bằng cái tên “Tiểu Duvrovnik”, hòn đảo nằm ở vùng cực Nam Cộng hòa Croatia này nổi tiếng vì được coi là nơi chào đời của nhà thám hiểm Marco Polo, một trong những người Âu châu tiên khởi đến Trung Quốc trong thế kỷ 13 bằng Con đường tơ lụa, và đã ghi chép lại trong cuốn sách du ký của mình.

Korucla

Korcula

Đảo Korcula có chiều dài 47km, rộng 8km, với 16 ngàn cư dân, Korčula là hòn đảo đông dân thứ nhì trong số 66 đảo có người sinh sống của Cộng hòa Croatia. Tại đây, những cư dân đầu tiên đã xuất hiện vào thời kỳ Đồ đá. Hòn đảo này bị người Hy Lạp đến từ Korfu chiếm làm thuộc địa, và thành lập tại đây một vùng cư dân, mà họ đặt cho cái tên Korčula, nghĩa là “Kurfu Đen”, khi thấy những rặng thông mọc dày đặc ở đây.

Bảo tàng viện Korčula cho đến nay còn giữ được những cổ vật từ thời Hy Lạp trước Công nguyên, trong số đó có những bia mộ bằng đá cẩm thạch, và một tảng đá có khắc chữ tìm thấy tại làng Lumbarda trong vùng – đây là di tích bằng đá có khắc chữ cổ nhất của Cộng hòa Croatia và toàn Liên bang Nam Tư thời xưa, cho thấy lịch xử xa xưa của hòn đảo này.Korcula

Trải qua hai ngàn năm lịch sử, Korčula có lúc từng thuộc Đế chế Đông La Mã (Bizantine), rồi bị đặt dưới quyền cai trị của các công quốc Ý như Cộng hòa Venice, Cộng hòa Genova, trước khi trở thành một phần của Vương quốc Hungary và Đế chế Habsburg, cho đến đầu thế kỷ 20, khi Nhà nước Slovenia – Croatia – Serbia được thành lập.

Sau Đệ nhị Thế chiến, Korčula được Đồng minh giải phóng khỏi ách phát-xít Đức và trao trả cho Liên bang Nam Tư. Mùa hạ năm 1991, hòn đảo này là một phần của nước Cộng hòa Croatia vừa tuyên bố độc lập, và được thế giới công nhận vào trung tuần tháng Giêng 1992.

Được coi là hòn đảo có nhiều cây xanh nhất của biển Adriatic, đảo Korčula tách rời hẳn với đất liền, ngay việc dùng nước ngọt của hòn đảo này cũng bị giới hạn. Nhưng đây lại là một điểm đến không thể thiếu trong hành trình đi du lịch từ đầu mùa xuân cho tới giữa mùa đông, và du lịch là ngành kinh tế rất đáng kể của Korčula, bên cạnh ngành trồng trọt (cây trái), cũng như đánh cá và chế biến cá.

Bởi lẽ, đặt chân tới Korčula, nhất là phần đô thị cổ chỉ vỏn vẹn vài ngàn cư dân của hòn đảo này, du khách có cảm tưởng như đang đi về những năm tháng thời Trung Cổ. Qua những quảng trường nhỏ, phố nhỏ và ngõ nhỏ lát đá gập ghềnh, đậm nét “màu thời gian” và không khí trong lành của Địa Trung Hải, bước chân người lữ khách chợt thấy mình đang đứng trước cửa ô chính về phía Đông của thành phố.

Được xây từ năm 1650, trên đó vươn cao tòa tháp cổ Veliki Revelin có từ thế kỷ 13, đây là cửa ô dẫn vào Cổ thành Korčula, Di sản Quốc gia Croatia. Tới đây du khách cùng tản bộ trên những con phố nhỏ và hẹp để rồi cuối cùng đều dẫn vào con phố chính, đan xen nhau như hình một bộ xương cá. Cách xây dựng ấy của những người thợ thời Trung Cổ là hữu ý, tránh cho cư dân khỏi nắng và gió của một đô thị ven biển.

Kiến trúc tại Korčula theo trường phái Phục hưng kiểu Venice, mà tiêu biểu nhất là Nhà thờ chánh tòa mang tên Thánh Mark, tọa lạc ngay tại quảng trường chính. Được bắt đầu xây từ năm 1301, và kéo dài tới thế kỷ 15 mới hoàn tất, ngôi thánh đường này còn mang trong mình những nét đặc thù của trường phái Gothic.

St Mark _Korcula

St Mark Cathedral

Là biểu tượng, đồng thời cũng là tòa nhà lớn nhất tại Korčula, Nhà thờ Thánh Mark gây bất ngờ cho du khách ngay sau khi họ bước qua cửa ô phía Đông bởi vẻ trầm mặc và có phần hoang dã, dãi dầu với sương gió.

Tọa lạc ngay trước lối vào nhà thờ là hai chú sư tử đá, và trong ngôi giáo đường, du khách có thể chiêm ngưỡng nhiều pho tượng, cùng những bức tranh Thánh của một danh họa Ý đương thời.

Với những người đam mê suy tầm cổ vật và mỹ thuật người ta còn có thể tìm thấy nhiều tác phẩm của các bậc thầy người Ý vào thế kỷ 15-16 tại một bảo tàng nằm ngay bên cạnh Nhà thờ Thánh Mark, vốn là nơi cất giữ những báu vật của giáo phận. Phải nhắc tới ở đây một số phác họa của Leonardo Da Vinci, cùng một bộ sưu tập tiền cổ rất thú vị thuộc nhiều thời kỳ khác nhau.

Quảng trường chính, và con phố chính của Korčula không lớn, nhưng ngoài Nhà thờ Thánh Mark, đây còn là một quần thể với nhiều cung điện và nhà thờ từ thời Trung Cổ mà không phải nơi nào cũng có được. Trong số đó, cần nhắc tới Nhà thờ Thánh Peter theo trường phái Gothic, xây từ thế kỷ 14, mà trên mái vòm có tượng 13 vị Thánh tông đồ của Chúa Jesus.

Tuy nhiên, Korčula sẽ không thu hút được nhiều du khách đến thế, nếu không có một người con quá nổi tiếng, được coi là du hành gia vĩ đại nhất thế giới: Marco Polo. Cho dù nơi sinh của ông tới nay vẫn là đề tài tranh cãi, nhưng cư dân hòn đảo này tin chắc rằng, một ngôi nhà ba tầng cách Nhà thờ Thánh Peter chỉ chừng hai chục mét, chính là nơi ông đã chào đời và sinh sống những năm tháng ấu thơ.

Krocula _ Marco Polo

Marco Polo’s Resident

Ngày nay, ngôi nhà ấy vẫn còn giữ được một số phần, nhưng hoàng tàn, đổ nát… Trở  lại với bảo tàng viện về Marco Polo, nơi này lưu giữ nhiều kỷ vật của ông và gia đình, cũng như về chuyến đi của ông sang Trung Quốc cùng nhiều hình ảnh, bản đồ… về những “phát kiến” của vị thương gia kiêm thám hiểm gia này.

KorculaTừ ngôi nhà được cho là của gia đình Marco Polo, chỉ vài chục mét là ra tới biển. Đi dạo trên con đường nhìn ra Adriatic, rợp bóng những hàng cây ngả nghiêng trước gió biển, du khách có thể chiêm ngưỡng một bên là cảnh tượng tuyệt vời của sóng nước, một bên là bức tường thành bao bọc thị trấn Korčula, cùng nhiều pháo đài còn giữ được nguyên trạng.

Cảnh tượng ở đây gợi nhớ Dubrovnik, thành phố được coi là đẹp nhất của biển Adriatic, và không phải ngẫu nhiên mà Korčula được gọi bằng cái tên “Tiểu Dubrovnik”. Cũng không ít du khách đã hào phóng tặng hòn đảo này – cùng khu phố cổ, thành cổ tại đây – danh hiệu “hòn đảo đẹp nhất của Croatia”, bởi vẻ đẹp thiên nhiên hài hòa, cùng lịch sử và văn hóa.

Một huyền thoại cho rằng Poseidon, một trong mười hai vị thần ngự trị trên đỉnh Olympia trong Thần thoại Hy Lạp, vị Hải Vương có quyền năng có thể làm rung chuyển Trái Đất, đã tặng Korčula cho cư dân ở đảo Korfu.

Korčula quả thực đã được thành lập bởi những cư dân đến từ Korfu, nhưng như huyền thoại trên cũng cho thấy, vẻ đẹp lung linh của nó là có sẵn, và luôn hấp dẫn bước chân người lữ khách, tự ngàn xưa cho đến ngàn sau.

Hoàng Linh

Thăm Hồ Plivitce tại Croatia – Online Radio

Được thành lập vào năm 1949 và là công viên quốc gia lâu đời nhất trong khu vực Đông Nam Châu Âu, Hồ Plitvice nằm tại miền Trung của Cộng hòa Croatia, trong một thung lũng và được bao phủ tứ bề bởi những rặng núi và những cánh rừng xanh bát ngát. Giáp biên giới với Bosnia và Herzegovina, khu công viên này trải rộng trong một diện tích gần 300 km², và bao hàm một hệ thống gồm khoảng 20 hồ nước xanh biếc và trong vắt tiếp nối nhau.

Plivitce Lakes - Croatia

Plivitce Lakes – Croatia

Chương trình Vòng Quanh Thế Giới phát thanh trên mạng do AV Travel thực hiện.

Chương Trình phát ngày 17 tháng 3, 2014 lúc 9g tối (giờ miền Tây Hoa Kỳ)

Xin bấm vào link dưới đây để nghe và phổ biến cho bạn bè, người thân.

Plivitce Lakes & National Park – Croatia 03/17 by AV Travel | Travel Podcasts.

Bài viết “Du Ngoạn Hồ Plivitce, Cộng Hoà Croatia” – Hoàng Linh

Plivitce Lake3- Croatia - AVTravel

Thăm Công Viên Quốc Gia Plivitce, Cộng Hoà Croatia

Là một quốc gia hết sức được thiên nhiên ưu đãi với bờ biển dài gần 1.800km với vô số thắng cảnh, nhưng Cộng hòa Croatia còn được biết đến với bốn công viên quốc gia hết sức ngoạn mục và quý giá về mặt du lịch và sinh học. Trong số đó, lớn nhất là Công viên Quốc gia Hồ Plitvice, từ năm 1979 được đưa vào danh mục Di Sản Thế giới của UNESCO, và được xem như một trong những thắng cảnh thiên nhiên đẹp nhất tại Châu Âu.

Plivitce Lake - Croatia - idigimedia

Plivitce Lake – Croatia

Được thành lập vào năm 1949 và là công viên quốc gia lâu đời nhất trong khu vực Đông Nam Châu Âu, Hồ Plitvice nằm tại miền Trung của Cộng hòa Croatia, trong một thung lũng và được bao phủ tứ bề bởi những rặng núi và cánh rừng xanh rì. Tọa lạc giáp biên giới với Bosnia và Herzegovina, khu công viên này trải rộng trong một diện tích gần 300 km², và bao hàm một hệ thống gồm gần hai chục hồ nước xanh biếc và trong vắt tiếp nối nhau.

Ngay khi bước vào cửa công viên, du khách đã có thể có cảm giác choáng ngợp và sững sờ trước vẻ đẹp mê hồn của hằng hà sa số những thác nước, chảy xuống rất nhiều hồ lớn, nhỏ, màu nước xanh như ngọc bích trên nền đá vôi và đá phấn từ hàng ngàn năm nay. Tổng cộng, có tới mười sáu hồ lớn và hai hồ nhỏ làm thành một hệ thống hồ trên cao và dưới thấp hơn, và tất cả được nối kết với nhau bởi chín mươi hai ngọn thác.

Hệ thống hồ này được tạo thành bởi hai con sông, và nước chảy từ độ cao 636m trên mặt biển, qua hệ thống hồ nằm như bậc thang kéo dài 8km, xuống độ cao 503m. Có chỗ, những con suối nhỏ hợp lại và cùng chảy vào một hồ cao nhất, và sâu tới 40m. Thả bộ trên những con đường hẹp, bốn bề là hồ và thác nước, xa xa là rừng xanh và những rặng núi cao vút, người lữ khách không khỏi có cảm giác như lạc vào cõi bồng lai tiên cảnh!

Cũng rất hấp dẫn với những ai thích dã ngoại là những hang động từ đá vôi được hình thành từ hàng triệu cho tới hơn 200 triệu năm trước, vào các thời kỳ được gọi bằng tên khoa học là Kỷ Tam Điệp, Kỷ Jura và Kỷ Phấn trắng. Những hang động nổi tiếng nhất – mang tên Hang Lớn, Hang Đen và Hang Thần nữ bên Hồ – luôn là điểm đến cho những người thích đắm mình trong cảnh quan hoang dã, đồng thời cũng là dịp thử thách sức bền.

Bên cạnh đó, Công viên Quốc gia Hồ Plitvice còn là nơi giữ được những giá trị thiên nhiên quý giá: du khách có thể đi dạo và lắng nghe bản giao hưởng của những thác nước, của nắng, gió và chim chóc trong những cánh rừng sồi, rừng thông. Nếu gặp may, chúng ta còn có thể thấy đâu đó những động vật thuộc họ nhà gấu hay chó sói, đang ẩn mình trong vách núi, ngắm nhìn những đoàn du khách không bao giờ ngớt trong bất cứ mùa nào của năm…

Plivitce Lake - Croatia -idigimedia

Plivitce Lake – Croatia

Tất nhiên, nếu không có quá nhiều thời gian cho chuyến du ngoạn tại Plitvice, thế nào chúng ta cũng phải dừng chân tại điểm nổi tiếng và ngoạn mục nhất của Công viên Quốc gia này: ấy là nơi ngọn thác cao nhất chảy từ những vách đá từ độ cao 78m, tạo thành những âm thanh vang dội và những làn mưa bụi hệt như mưa xuân ở Việt Nam. Những cảnh hoang dã nhất của bộ phim về thổ dân do đỏ Mỹ mang tựa đề “Winnetou” đã được quay tại đây.

Plivitce National Park - Croatia - idigimedia

Plivitce National Park – Croatia

Cũng không nên bỏ qua những phút trên du thuyền, khi du khách có thể chiêm ngưỡng cảnh quan Plitvice một cách thư thái, cũng như có thể chụp những tấm hình kỷ niệm cùng cảnh sơn thủy hữu tình hiếm có. Riêng đối với người có thời gian và thực sự muốn dã ngoại muốn khám phá, một con đường ngoằn ngèo dài 20km đã được thiết kế trong khuôn viên của Plitvice, và thông thường cần trọn 8 tiếng để đi hết chặng đường đó!

Không phải ngẫu nhiên mà đã từ lâu nay, con số du khách hàng năm tới viếng thăm Công viên Quốc gia Hồ Plitvice đã vượt quá con số 1,2 triệu mỗi năm. Là một trong số các Di sản Tự nhiên đầu tiên trên toàn thế giới của UNESCO, Plitvice còn sở hữu thác nước đẹp thứ ba trên thế giới theo một thăm dò của hãng CNN, vượt những ngọn thác lừng danh khác như Niagara ở biên giới Mỹ – Canada, hay Hanakapia ở Hawait.

Vẻ đẹp độc nhất vô nhị ấy của Công viên Quốc gia Hồ Plitvice khiến ngày nay, những chuyến du lịch tới Cộng hòa Croatia, ngoài những điểm đến “bắt buộc” như Dubrovnik, Split hay thủ đô Zagreb, dần dần cũng đã không thể bỏ qua địa chỉ chưa bao giờ làm du khách phải thất vọng này.

Diễm Thi